2009年8月14日星期五

第六章 蜜源植物與蜜蜂的關係 (一)

(一) 蜜蜂與花果的關係

蜜蜂對於植物能傳播花粉,使果實增多,世界上公認爲蜜蜂是最有益的昆蟲。一般人認爲蜜蜂採取花粉時會將植物的花朵損壞,影響結實,這是最大的錯誤的。大凡植物的花不外風媒水媒蟲媒三種。如稻麥爲風媒花,藉風力傳播花粉,水媒花則限於水草之類。以上二種均無美麗的花冠及香味,因爲無須引誘昆蟲來作媒介,以傳播花粉的緣故。至於蟲媒花則如桃梅李杏之類,具有美麗的花冠,芬芳的香味,花蕊中並分泌鮮美的蜜汁,可謂色味香俱備,以引誘昆蟲和媒介來完成傳播花粉的工作。換句話說,植物分泌蜜汁,以酬謝昆蟲代爲傳播花粉的辛勞了。上帝造物的微妙,真是不可思議哩。

昆蟲中雖有傳播花粉的效用,但亦有利少害多者,如螞蟻雖然能傳播花粉,但常會咬破植物嫩芽及花蕊者。如蝴蝶其幼蟲便係食草木嫩葉長成爲蛹,始孵化爲蝴蝶的,亦不能稱爲益蟲。蜜蜂則口舌柔軟,絕無損害花蕊的事。且蜜蜂還有一種特性,牠採集花蜜花粉時,只採一種植物的花。如採集龍眼,牠絕不會另外去採集其他種的花蜜。當然在蜜源缺乏的時候是例外。因此不會浪費花粉和其他植物不能接受的弊病。所以在蟲媒花中,以蜜蜂傳播花粉最爲有益,其他的昆蟲,是無法做到的。果園中飼養蜜蜂,其收穫量至少要比其他昆蟲自然傳播花粉高出三倍以上,養蜂家對農業的貢獻,實在是比所收蜂蜜的價值不知要高出多少倍呢!

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